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Toutes les variétés de menthes : la liste

Bienvenues sur la liste des variétés de menthes (Mentha spp.). Mais avant de parler des différentes espèces de menthes, faisons une petite introduction.

Car il existe des confusions entre les menthes et d’autres espèces qui leur ressemblent. Et c’est normal, les menthes appartiennent à la famille des Lamiacées. Une belle et grandes familles, mais qui comportent des milliers d’espèces.

Il y a donc des plantes qui ressemblent aux menthes. De nombreuses espèces de Lamiers (Lamium) ou encore la Mélisse Citronnelle peuvent se confondre avec les menthes. La Menthe Coq (Tanacetum balsamita) n’est pas une Menthe (Mentha), mais une cousine de la Tanaisie Vulgaire. Elle appartient donc à la famille des Astéracées.

Aussi, la Menthe du Turkéstan (Lagochilus inebrians), n’appartient pas au genre Mentha. Ce n’est donc pas une menthe. Bien qu’on l’appelle ainsi.

Enfin, l’identification entre toutes les espèces de Menthes reste difficile. En effet, la plupart des variétés de menthes s’hybrident les unes avec les autres. Donc bon courage. 

Plantes qui "ressemblent" aux menthes, mais qui n'en sont pas

L'épiaire des bois n'est pas une menthe bien qu'elle y ressemble

L’épiaire des bois appartient à la même famille, mais ce n’est pas une menthe si vous regardez bien les fleurs.

menthe coq une fausse variété de menthe

Rien qu’en observant la Menthe Coq, vous voyez donc bien qu’elle n’a rien à voir avec les véritables variétés de menthes.

Lagochilus inebrians

Ici, vous observez la Menthe du Turkéstant, mais comme vous le savez, ce n’est pas une véritable menthe.

ALORS, C’EST QUOI UNE MENTHE ?

  • Plante herbacée à forte odeur mentholée.
  • Les menthes sont vivaces et produisent des stolons.
  • Bien qu’appartenant aux Lamiacées, elles développent des inflorescences en faux verticilles
  • calice ± actinomorphe à 4 ou 5 lobes avec la corolle à 2 lèvres légères
  •  4 étamines plus ou moins égales ; filets nus ; anthère avec thèques (moitié d’anthère) distinctes, parallèles
  • nucule (akène à paroi dure) subellipsoïde, à apex arrondi. Le fruit est minuscule.

MENTHE AQUATIQUE : une des variétés de menthes les plus communes

menthe aquatique, une des variétés de menthes les plus communes

Menthe Aquatique (Monde Végétal)

La Menthe Aquatique (Mentha aquatica) fait partie des principales variétés de menthes qu’on trouve à l’état sauvage.

Son nom est évocateur, elle pousse principalement dans les milieux gorgés d’eau. Comme les berges de rivières, les marres, et les marais.

On reconnaît assez facilement la Menthe Aquatique des autres menthes par ses inflorescences arrondies. 

On la trouve dans une grande partie de l’hémisphère nord. Mais contrairement à d’autres variétés de menthes, on ne la consomme pas vraiment. 

MENTHE DES CHAMPS : la plus commune des variétés de menthes

menthe des champs ,une des variétés de menthes les plus cultivées

Menthe des Champs (Source)

La Menthe des Champs (Mentha arvensis), vous l’avez forcément déjà vue dans la Nature.

En plus de pousser sur l’ensemble de l’hémisphère nord, la Menthe des Champs se déclinent en de nombreuses variétés de menthes. Toutes au parfum les plus surprenants.

La Menthe des Champs, riche en linalol et menthol, fait partie des variétés de menthes les plus cultivées.

Enfin, on la confond facilement avec la Menthe du Canada (en Amérique du Nord).

 

MENTHE DU CANADA : une des variétés de menthes les plus communes du pays

menthe du canada ,une des variétés de menthes les plus commune en Amérique du Nord

Menthe du Canada (Source)

Bien qu’on l’appelle Menthe du Canada (Mentha canadensis), cette variété pousse aussi en Aise Orientale. On la trouve donc en Chine, en Russie ou encore au Japon.

On l’appelle aussi Menthe Américaine, Menthe de Chine ou même Menthe du Japon.

Elle ressemble beaucoup à la Menthe des Champs, mais reste bien plus riche en menthol que cette dernière.

On la cultive donc en grande quantité pour parfumer les boissons, les dentifrices ou même les cigarettes.

 

MENTHE DES CERFS : une espèce de menthe européenne menacée

Mentha cervina menthe des cerfs

Menthe des Cerfs (Source)

La Menthe des Cerfs (Mentha cervina) fait partie des variétés de menthes typiquement européennes.

On trouve cette menthe en France et en Espagne principalement. Mais elle est menacée par la destruction de son habitat et le changement climatique.

Riche en pulégone, la Menthe des Cerfs fait l’étude de recherches scientifiques pour ses éventuelles capacités antioxydantes, antibactériennes et antifongiques.

 

MENTHE GINGEMBRE: une menthe au parfum de gingembre

Menthe Gingembre une des variétés de menthe les plus insolites

Menthe Gingembre (Source)

La Menthe Gingembre (Mentha × gracilis) n’est pas une espèce commune, mais suffisamment intéressante pour que je vous en parle.

En réalité, elle n’a rien à voir avec le Gingembre véritable. Il s’agit en effet d’un hybride entre la Menthe des Champs et la Menthe Verte.

On lui donne de nombreux noms : Menthe Rouge, Menthe Écossaise ou encore Menthe Verte Écossaise.

Préférez-lui Menthe Gingembre, car elle dégage une petite saveur de Gingembre.

 

MENTHE DE GATTEFOSSÉ : une des variétés de menthes typiques du Maroc

Mentha gattefossei une des menthes les plus rares

Menthe de Gattefossé (Source)

Le Maroc fait partie des principaux producteurs de Menthes. Et parmi les différentes variétés de menthes qu’on peut trouver là-bas : la Menthe de Gattefossé (Mentha gattefossei).

Cette espèce de Menthe prend le nom d’un botaniste pour lui rendre hommage.

Elle pousse naturellement dans les hauts plateaux de l’Atlas et s’hybride difficilement avec les autres variétés de menthes.

En dehors de cette région, elle reste peu connue.

MENTHE JAPONAISE : une des variétés de Menthes Des Champs

Mentha arvensis var. piperascens

Menthe Japonaise (Source)

La Menthe Japonaise est une variété issue de la Menthe des Champs (Mentha arvensis var. piperascens).

Comme sa cousine la Menthe des Champs, elle a une richesse élevée en menthol.

On l’utilise donc souvent dans l’industrie de la parfumerie, pour aromatiser les boissons, le dentifrice ou encore les crèmes et confiseries.

Mais malgré ses nombreuses utilisations, la Menthe Japonaise fait partie des variétés de menthes les moins connues.

 

 

MENTHE FORESTIÈRE : une des variétés de menthes d'Australie

Mentha laxiflora

Menthe Forestière (Source)

La Menthe Forestière (Mentha laxiflora) ne doit pas se confondre avec la Menthe Sylvestre (Mentha longifolia).

La Menthe Forestière pousse habituellement dans les forêts humides de l’est de l’Australie. Et on ne la trouve normalement pas ailleurs.

On ne la trouve pas dans le commerce en dehors de pépinières spécialisées.

Enfin, on peut facilement la confondre avec la Mente Australe (Mentha australis)

 

MENTHE SYLVESTRE : une des variétés de menthes typique des bois

Menthe Sylvestre une des variétés de menthes les plus communes des bois

Menthe Sylvestre (Source)

La Menthe Sylvestre (Mentha longifolia) fait partie des variétés de menthes les plus difficiles à identifier. En effet, il existe rien que pour cette menthe, plus de 20 sous-espèces.

Sa morphologie évolue beaucoup selon les régions. Et elle pousse dans la majeure partie des zones tempérées de la planète.

Cette espèce de menthe se reconnaît plutôt facilement grâce à ses feuilles longues et assez fines, et ses fleurs en épis.

 

MENTHE POULIOT : une des variétés de menthes médicinales

Mentha pulegium la Menthe pouliot une des variétés de menthes médicinales

Menthe Pouliot (Source)

La Menthe Pouliot (Mentha pulegium) fait partie des plus anciennes variétés de menthes utilisées à des fins médicinales.

Mais de nos jours, sa consommation, même sous forme d’infusion est déconseillée. En effet, le Menthe Pouliot fait partie des rares variétés de menthes toxiques. 

Elle contient beaucoup de pulégone, qui peut avoir des effets hépatotoxiques.

Elle exhale une odeur citronnée.

 

MENTHE CORSE : une toute petite menthe

Menthe Corse une des variétés de menthes typiques de Corse

Menthe Corse (Source)

La Menthe Corse (Mentha requienii) fait sans doute partie des variétés de menthes les plus insolites.

Et en effet, la menthe Corse a un développement beaucoup plus petit que celui de ses cousines. Elle ne dépasse pas 10 cm de hauteur.

Comme ses cousines, elle dégage une odeur mentholée, mais en plus fort.

On ne le trouve qu’en Corse, Sardaigne, au Portugal et sur les îles britanniques. Elle est aussi envahissante aux États-Unis.

MENTHE VERTE : la plus connue des variétés de menthes

menthe verte mentha spicata une des variétés de menthes les plus connues

Menthe Verte (Source)

Qu’on l’appelle Menthe Douce, Menthe en épis ou Menthe marocaine, la Menthe Verte reste tout simplement l’espèce de menthe la plus connue du monde.

Elle se décline aussi sous de nombreuses formes différentes, comme la légendaire Menthe Marocaine (Mentha spicata var.crispa).

Les menthes vertes sont des plantes très mellifères et attirent de nombreux insectes. Enfin, on l’utilise dans de nombreux domaines différents.

MENTHE ODORANTE : une espèce de menthe sauvage commune

menthe à feuilles rondes une des variétés de menthes mentha

Menthe Verte (Source)

La Menthe Odorante (Mentha suaveolens) porte plusieurs noms tant elle est commune dans l’hémisphère nord.

On l’appelle aussi Menthe à feuilles rondes, Menthe Pomme ou encore Menthe suave.

Elle se décline en plusiuers sous-espèces, dont la plupart poussent en Europe.

Mais on reconnaît les Menthes Odorantes assez facilement grâce à leurs feuilles rondes et gauffrées.

MENTHE POIVRÉE : la meilleure des variétés de menthes ?

menthe poivrée mentha x piperita une des variétés de menthe les plus consommées

Menthe Poivrée (Source)

La Menthe Poivrée (Mentha × piperita) fait elle aussi partie des variétés de menthes les plus connues.

Mais ce n’est pas une espèce à part entière. En effet, elle résulte de l’hybridation entre la Menthe Verte et la Menthe Aquatique.

Mais contrairement à ses parents, la Menthe Poivrée reste bien plus concentrée en Menthol, d’où son parfum plus fort.

On l’emploie aussi bien en usage culinaire qu’en parfumerie ou à des fins médicinales.

enfin, D'autres Variétés de menthes moins connues

Enfin, il existe aussi d’autres espèces de Menthes. Mais comme elles sont peu connues, je ne les ai pas mentionnées. Mais si vous êtes curieux, voici quelques espèces supplémentaires :

  • Mentha alaica : on trouve cette espèce au Tadjikistan et au Kirghizistan. 
  • Mentha atrolilacina : on ne la considère pas forcément comme une espèce à part entière. Il faut donc approfondir de ce côté. Les études n’étant pas assez claires.
  • Mentha australis : La Menthe Australe porte bien son nom puisqu’on la trouve en Australie. En dehors du pays, elle n’est pas connue.
  • Mentha cunninghamii : qu’on l’appelle Menthe Maorie ou Menthe de Nouvelle-Zélande, cette espèce est largement menacée. Bien qu’ayant une odeur similaire à ses cousines, sa morphologie reste bien différente.
  • Mentha dahurica : La Menthe de Dahurie est une espèce de menthe qui vie dans les contrées froides de la Sibérie.
  • Mentha darvasica : c’est une des dernières variétés de menthes découvertes puisqu’on ne la connaissait pas avant 1954. Elle pousse naturellement dans les montagnes du Tadjikistan.
  • Mentha diemenica : on l’appelle aussi Menthe Étalée. C’est une des variétés de menthes qu’on trouve dans le sud de l’Australie et en Tasmanie.
  • Mentha micrantha : la Menthe Micrantha est assez spéciale. C’est en effet la seule espèce du genre Mentha à n’être qu’annuelle et non vivace.
  • Mentha pamiroalaica : utilisée en cuisine Ouzbek, cette espèce de Menthe serait une sous-espèce de la Menthe Sylvestre.
  • Mentha royleana : la Menthe Royale pousse au Pakistan, en Afghanistan et sur les contreforts de l’Himalaya. On peut parfois la trouver en Europe de l’Est.
  • Mentha satureioides : cette espèce est peu aussi peu connue. On l’appelle parfois pennyroyal indigène ou menthe rampante. Et elle pousse habituellement en Australie.
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5 commentaires

  1. Porta dit :

    Merci pour ces informations, je suis hormono dependant suite à un cancer et je recherche des synergies à faire pour les bouffées chaleurs, et douleurs articulaires, si vous avez des conseilles, merci
    Mme Porta

    1. Bonjour Dominique. Merci pour votre commentaire. J’espère que vous avez appris beaucoup de choses sur les différentes variétés de menthes. Même si cet article n’effleure que la surface de ces incroyables plantes.

      Je suis sincèrement navré pour votre situation. Hélas, je ne peux vous conseiller de traitement. Je vous conseille de demander l’avis de votre médecin traitant ou d’un personnel de santé formé à la phytothérapie. Il y a sans doute des synergies intéressantes avec ces plantes, mais je ne pourrai rien confirmer ou infirmer sur leurs propriétés médicinales

    2. JVS dit :

      Les plantes (sauge, millepertuis, kudzu etc… ) ont toutes un réel effet sur les bouffées de chaleur MAIS c’est dû au fait qu’elles comportent des phyto-oestrogènes et sont donc contre-indiquées au même titre que les œstrogènes pharmaceutiques.

  2. Adeline L. dit :

    Merci beaucoup pour votre travail, qui contribue à disposer d une vue étendue et globale Sur le sujet de la menthe.

    1. Avec plaisir, j’espère vous avoir fait découvert quelques variétés de menthes. Même si nous sommes loin de toutes les avoir ici 🙂

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