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LES DIFFÉRENTES ESPÈCES DE SÉQUOIAS

Quelles sont les différentes espèces de Séquoias ? C’est ce que nous allons voir dans cet article destiné aux plus grands arbres du monde. Nous allons aussi voir avec quels autres arbres on peut confondre les Séquoias.

Au fait, on écrit Séquoia ou Sequoia ? Les deux orthographes sont possibles. Alors bonne nouvelle ! Le terme Séquoia est le nom français, et Sequoia sans accent représente le nom latin.

Le nom latin désigne les véritables Séquoias, tandis que le nom français pas forcément (on vot ça dans la liste).

1 SEULE ESPÈCE DE VRAI SÉQUOIA

Le Séquoia à feuilles d'If (Sequoia sempervirens)

Hypérion plus grand arbre du monde Cupressacées

Hypérion, plus grand Séquoia à feuilles d’If (Source)

Dans cette liste sur les différentes espèces de Séquoias, seule l’espèce de Sequoia sempervirens est botaniquement parlant, un vrai Séquoia.

On le connaît aussi sous le nom de Séquoia toujours vert ou de Séquoia Sempervirent.

Son plus beau représentant s’appelé Hypérion. Et ce colosse dépasse les 116 mètres de hauteur.

Comme son nom l’indique, on reconnaît le Séquoia à feuilles d’If, car ses feuilles ressemblent à celles de l’If Commun (Taxus baccata).

Enfin, on trouve cette espèce de Séquoia en Amérique du Nord, le plus à l’Ouest de la Californie. 

La plupart des spécimens de Séquoias à feuilles poussent dans des zones protégées.

 

RECONNAÎTRE LE SÉQUOIA À FEUILLES D’IFS

  • Ses feuilles ressemblent de loin à celle de l’If Commun. Elles ne sont pas en écaille. C’est la différence majeure avec le Séquoia Géant.
  • Les cônes du Séquoia à feuilles d’if sont petits, mais un peu allongés.
  • L’écorce est épaisse et fibreuse, ressemblant beaucoup à celle du Séquoia Géant.
feuillage en aiguille du Séquoia à feuilles d'If Sequoia sempervirens

Feuillage (Source Photo)

Cône du Séquoia à feuilles d'If Sequoia sempervirens

Cônes (Source Photo)

écorce épaisse et fibreuse du Séquoia à feuilles d'If Sequoia sempervirens

Zoom sur l’écorce (Source Photo)

LES FAUSSES ESPÈCES DE Séquoias

Nous allons voir ici plusieurs arbres qu'on peut prendre pour des espèces de Séquoias.

La liste qui va suivre regroupe d’autres espèces d’arbres très proches. Et toutes ces espèces appartiennent à la même famille : celle des Cupressacées. D’où le fait qu’on puisse les confondre. 

Mais ce ne sont pas des Séquoias, car aucun de ces arbres n’appartient au genre Séquoia. Même le Séquoia Géant ! 

PS : avant les nouvelles classifications phylogénétiques, les Séquoias étaient rattachés à la famille botanique des Taxodiacées. De nos jours, cette famille est une sous-famille des Cupressacées. 

LE SÉQUOIA GÉANT : le plus ressemblant des différentes espèces de Séquoias

Sequoiadendron giganteum Séquoia Géant Cupressacées

Séquoia Géant (Photo de Monde Végétal)

Tout le monde connaît le Séquoia Géant. Ce majestueux arbre au tronc titanesque.

Certain de ses représentant sont si énormes que des routes ont été creusées à même leur tronc. 

D’ailleurs, le Général Sherman, connu pour être le plus gros des Séquoias Géant, est aussi l’arbre le plus volumineux du monde.

Mais contrairement à ce qu’on croit, le Séquoia Géant n’est pas un véritable Séquoia.

Son nom latin est Sequoiadendron giganteum. Il appartient donc au genre Sequoiadendron et non Sequoia.

Par contre, il pousse lui aussi en Californie à la base, et pas très loin du Séquoia à feuilles d’If.

Avec son gigantisme, on peut toutefois le considérer comme une des deux espèces de Séquoias. Bien que Botaniquement parlant, ce ne soit pas vrai.

RECONNAÎTRE LE SÉQUOIA GÉANT :

  • Cônes en forme de mini pomme de Pin rappelant les cônes des Cèdres en beaucoup plus petits.
  • Tronc gigantesque à écorce très épaisse, mais fibreuse. Son écorce est un peu molle.
feuillage du Séquoia Géant, une des différentes espèces de Séquoias

Feuillage (Monde Végétal)

cônes du Séquoia Géant, une des différentes espèces de Séquoias

Cônes (Source Photo)

tronc du Séquoia Géant, une des différentes espèces de Séquoias

Tronc (Monde Végétal)

LES CALOCÈDRES : d'autres fausses espèces de Séquoias

Calocèdre decurrens, une des fausses espèces de Séquoias

Calocèdre (Monde Végétal)

Connaissez-vous les Calocèdres ? Probablement pas de nom, mais pourtant, on peut les croiser quelques fois dans les parcs et jardins.

L’espèce la plus commune est Calocedrus decurrens. On l’appelle aussi Cèdre Blanc de Californie bien qu’il ne fasse pas partie des Cèdres.

De loin, on peut le prendre pour un Séquoia Géant.

D’où son apparition dans cette liste des fausses espèces de Séquoias même s’il reste beaucoup plus petit que ces derniers puisqu’il ne dépasse généralement pas les 50 mètres de haut.

Dans la Nature, il pousse en Amérique du Nord, en compagnie du Sapin de Douglas.

 

RECONNAÎTRE LES CALOCÈDRES (le genre, car il existe plusieurs espèces)

  • Les Calocèdres mesurent la moitié de la taille des Séquoias Géant ou à feuilles d’Ifs.
  • On reconnaît le genre à ses cônes allongés ressemblant plus à des capsules qu’à des pommes de pins. 
  • Leur écorce est épaisse, mais pas aussi fibreuse. On voit très clairement de profondes fissures bien marquées. Surtout, le tronc ne s’évase pas comme chez les Séquoias où la base est énorme. Le tronc des Calocèdres a plus ou moins une forme bien droite, même à la base.
  • Enfin, le feuillage des Calocèdres a une forme en écailles rappelant un peu les Thuyas un autre genre proche.
feuilles en écailles du Calocèdre decurrens, une des fausses espèces de Séquoias

Feuillage (Monde Végétal)

fruits du Calocèdre decurrens, une des fausses espèces de Séquoias

Cônes (Monde Végétal)

écorce du Calocèdre decurrens, une des fausses espèces de Séquoias

Zoom sur l’écorce (Monde Végétal)

LE MéTASEQUOIA : dernière des fausses espèces de Séquoias

Metasequoia glyptostroboides une des fausses espèces de séquoias

Metasequoia glyptostroboides  (Source Photo)

Dans cette liste sur les fausses espèces de Séquoias, le Métaséquoia fait sans doute partie des moins connues.

Pour être plus précis, nous parlons de Metasequoia glyptostroboides. Jadis, il existait plusieurs espèces, mais elles ont toutes disparues.

De croissance très rapide, le Métaséquoia de Chine (Metasequoia glyptostroboides peut atteindre 60 mètres de haut. Bien qu’il fasse partie des plus grands arbres au monde, il ne sera donc jamais aussi imposant qu’un véritable Séquoia.

On le trouve en Chine et quelques fois dans les parcs et jardins d’Europe et d’Amérique du Nord.

Mais aujourd’hui, l’espèce est grandement menacée d’extinction dans la Nature.

RECONNAÎTRE LE METASEQUOIA GLYPTOSTROBOIDES

  • C’est le seul à perdre son feuillage en hiver.  Ce qui est rare chez les Conifères. L’hiver sera donc la meilleure période pour identifier cette espèce.
  • Contrairement à ces cousins très bien adaptés à la sécheresse, le Métaséquoia de Chine est surtout bien adapté à l’eau. Il peut pousser dans les zones humides comme les bords de bassins.
  • Ses feuilles ont l’aspect d’aiguilles plutôt souples et non d’écailles.
  • Enfin, ses cônes ressemblent à ceux des autres Séquoias.
Feuillage de Metasequoia glyptostroboides une des fausses espèces de séquoias

Feuillage (Source Photo)

Metasequoia glyptostroboides une des fausses espèces de séquoias (2)

Cônes (Source Photo)

écorce et tronc de Metasequoia glyptostroboides une des fausses espèces de séquoias

Tronc (Source Photo)

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2 commentaires

  1. michel Guérin dit :

    Bonjour,
    je souhaiterais avoir la vrai famille du Séquoia sempervirens : cupressacées ou taxodiacées il y a doute. idem
    pour le Séquoia géant : séquoilendron giganteum : cupressacées ou taxodiacées , merci de me confirmer aussi le nom français, le genre, la variété et al famille des 2 sujets.

    Merci d’avance.

    1. Bonjour Michel. Sequoiadendron giganteum appartient bien à la famille des Cupressacées (selon la classification phylogénétique). La famille des Taxodiacées n’existe plus dans cette classification se basant sur la génétique des êtres vivants. Pour vous confirmer également le nom de Sequoiadendron giganteum, en français, on l’appelle bien Séquoia Géant. Même s’il n’appartient pas au véritable genre du Séquoia (Sequoia) comme le Séquoia à feuilles d’If (Sequoia sempervirens).

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