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Famille des Éleagnacées (Eleagnaceae)

La famille des Éleagnacées (Eleagnaceae) est une petite famille botanique, car elle ne comprend que +/- 60 espèces réparties en seulement 3 genres : 

  • Eleagnus
  • Hippophae
  • Shepherdia

Ce sont exclusivement des arbustes ou de petits arbres originaires des régions tempérés de l’hémisphère Nord. Principalement en Asie, mais on trouve aussi quelques représentants en Australie.

Caractéristiques des Éleagnacées 

Comment reconnaître une plante appartenant à cette famille botanique ?

Afin de reconnaître une plante appartenant à la famille des Éleagnacées, il faut prendre en compte les éléments suivants. Bien sûr, toutes ces caractéristiques ne sont pas forcément présentes chez toutes les espèces d’Éleagnacées.

Sachant qu’il peut aussi avoir des confusions avec d’autres familles proches.

CARACTÉRISTIQUES : 
  • Port arbustif. Ce sont des arbrisseaux, des arbustes ou de petits arbres. Pas de plantes herbacées.
  • Feuilles simples, souvent recouverte de minuscules écailles ou de poils.
  • La plupart des espèces sont xérophytes (habituées au sec et au chaud) ou alors halophytes (adaptées aux milieux salins).
  • Espèces souvent fixatrices d’azote dans le sol grâce à leur système racinaire. Un peu comme les Fabacées.
  • Grande production de fruits et de graines. On considère certaines espèces comme invasives dans certains milieux.
  • Hippophae et Shephredia sont dioïques (unisexués).
  • Fleurs discrètes, sans pétales. Les sépales sont entre 2 ou 8 par fleur, et sont fusionnés. 4 à 8 étamines.
  • Famille apparue au moins au Crétacé Supérieur.
  • Rameaux souvent épineux. Mais ce n’est pas toujours le cas.
  • Fruits comestibles chez de nombreuses espèces. Il n’y a apparemment pas de plantes toxiques dans cette famille, mais tous les fruits ne sont pas intéressants.

Quelques espèces d'Éleagnacées 

Voici les espèces les plus courantes

Shepherdia argentea éléagnacées

Shépherdie argentée (Source)

La Shépherdie argentée (Shepherdia argentea) est une espèce originaire d’Amérique du Nord. On la retrouve entre le Canada et les États-Unis.

Elle mesure de 2 à 6 mètres de hauteur, possède un feuillage caduc et développe des fruits rouges comestibles.

Mais on l’utilise plutôt comme un arbuste ornemental, car le goût de ses fruits est trop amer pour être intéressant.

Elaeagnus angustifolia olivier de bohème éléagnacées

Olivier de Bohème (Source)

L’Olivier de Bohème (Eleagnus angustifolia) n’est pas un véritable Olivier. Il n’appartient pas à la famille des Oleacées mais bien à celle des Eleagnaceae.

Il pousse à la base en Asie Centrale et en Iran, mais on le plante souvent en Méditerranée car il résiste bien au chaud et au sec.

Ses fruits, ressemblant à des olives blanches, sont comestibles.

Chalef à feuillage persistant Elaeagnus pungens

Chalef à feuilles persistantes (Source)

Le Chalef à feuilles persistantes est une des espèces d’Éleagnacées les plus communes en ville.

On le retrouve en effet souvent dans les haies ou dans les massifs, car il est très résistant.

Le sec, le chaud ou la pollution ne lui font pas peur et il n’a pas de maladies. Ici, c’est une variété ornementale à feuilles panachées.

On peut aussi manger ses fruits.

Elaeagnus x ebbingei éléagnacées eleagnus

Elaeagnus x ebbingei (Source)

Elaeagnus x ebbingei est une espèce hybride d’origine horticole. C’est le résultat du croisement entre Elaeagnus macrophylla x Elaeagnus pungens.

On le voit souvent en ville. C’est tout simplement le représentant le plus planté de la famille et une des plantes ornementale les plus résistantes qui soit.

Ses fleurs attirent de nombreuses abeilles, son feuillage est persistant, ses fruits comestibles et il n’a pas vraiment de maladies.

Argousier Hippophae rhamnoides famille des eleagnaceae

Argousier Commun (Source)

L’Argousier Commun (Hippophae rhamnoides) est une plante qu’on trouve dans tout l’hémisphère nord. En particulier en Europe et Asie tempérée.

Feuillage caduc et épines bien caractéristiques.

Ses fruits comestibles ont un goût entre l’Orange et le fruit de la passion. 

Il existe aussi d’autres espèces d’Hippophae et d’autres variétés d’Argousiers Communs.

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